发现新型脉动星 天文学家发现单边脉动与公民科学家提供了重要线索

2020年3月19日 0 作者 atuo

在距地球约1500光年的银河系中发现了一颗仅在一侧脉动的恒星。这是同类中的第一个,科学家期望随着在跳动的恒星心中聆听的技术的改进,找到更多类似的系统。

悉尼大学悉尼天文研究所的合著者西蒙·墨菲(Simon Murphy)博士说:“首先引起我注意的是,它是化学上奇特的恒星,” “像这样的恒星通常富含金属,但是这种金属贫乏,使其成为罕见的热星。”

墨菲博士与国际合作者分享了这一发现,发现其他人已经开始研究名为HD74423的恒星,该恒星约为太阳质量的1.7倍。

他们一起在“ 自然天文学”上发表了他们的发现。

英国中央兰开夏大学(University of Central Lancashire)的合著者唐·库兹(Don Kurtz)教授说:“从理论上讲,自1980年代以来就应该存在这种恒星。

悉尼大学(University of Sydney)的首届Hunstead杰出访问者库尔兹(Kurtz)教授说:“我一直在寻找这样一颗恒星近40年,现在我们终于找到了一颗。”

在天文学中很早就知道有脉动的恒星。我们自己的太阳按照自己的节奏跳舞。这些恒星表面的有节奏的脉动发生在年轻的恒星和老的恒星中,并且周期长或短,强度范围广,起因也不同。

但是到目前为止,所有这些恒星有一个共同点:在恒星的所有侧面上总是可以看到振荡。现在,一个包括悉尼大学研究人员在内的国际团队发现了一颗恒星,该恒星主要在一个半球上振荡。

科学家们已经确定了产生异常单边脉动的原因:这颗恒星位于一个带有红矮星的双星恒星系统中。它的近亲伴随着它的引力扭曲了振荡。导致其发现的线索来自公民科学家,他们正在研究来自NASA TESS卫星的公共数据,该卫星正在寻找遥远恒星周围的行星。

在不到两天的时间里,双星系统的轨道周期是如此之短,以至于较大的恒星由于伴星的引力被扭曲成水滴状。

波兰尼古拉·哥白尼天文学中心的杰拉尔德·汉德勒教授和主要作者说:“来自TESS卫星的精美数据意味着我们可以观察到由于恒星的引力畸变和脉动而引起的亮度变化。”

令他们惊讶的是,研究小组发现,脉动的强度取决于观察恒星的纵横比以及双星内恒星的相应方向。这意味着脉动强度以与二进制相同的周期变化。

该研究的合著者,加纳里亚斯天文学研究所的戴维·琼斯博士说:“当双星相互绕行时,我们看到了脉动星的不同部分。” “有时我们会看到指向伴星的那面,有时我们会看到外面。”

这就是天文学家可以确定的是,只有在恒星的一侧才发现脉动,而当恒星的同一个半球指向望远镜时,亮度的微小波动总是出现在观测中。

最初,这颗恒星的异常行为是由公民科学家发现的。这些业余天文学侦探们在寻找新的有趣现象时,认真检查了TESS定期提供的大量数据。

虽然这是第一颗只有一侧脉动的恒星,但作者认为必须有更多这样的恒星。