冥王星的“绿巨人”月亮夏隆:可能是古老的海洋?

2020年3月27日 0 作者 atuo

冥王星最大的月亮可能对于自己的皮肤来说太大了。

来自NASA的“新视野”任务的图像表明,冥王星的月亮Charon曾经有一个地下海洋,自冰冻和扩张以来,这种海洋早已冻结并膨胀,向外推动并导致月球表面大规模伸展和破裂。

2015年7月,美国宇航局经过的新视野号航天器观测到的冥王星最大的月球侧面,具有一套“拉开”构造断层的系统,这些断层被表示为山脊,陡坡和山谷-后者有时会超过4英里(6.5)公里)。夏隆(Charon)的构造景观表明,月亮以某种方式在过去膨胀,就像布鲁斯·班纳(Bruce Banner)成为不可思议的绿巨人时撕裂了衬衫一样,夏隆的表面随着伸展而破裂。

Charon的外层主要是水冰。当Charon年轻时,由于放射性元素的衰变所产生的热量以及Charon自身内部的形成热,使该层保持温暖。科学家说,夏朗可能足够温暖,足以使水冰融化到深处,形成地下海洋。但是随着Charon随着时间的流逝冷却,这片海洋将会结冰并膨胀(就像水结冰时那样),抬升月球的最外层并产生我们今天看到的巨大鸿沟。

该图像的顶部显示了非正式命名为Serenity Chasma的特征的一部分,是Charon上赤道大片赤道带的一部分。实际上,该裂隙系统是太阳系中任何地方最长的裂隙之一,它至少长1100英里(约1800公里),深达4.5英里(7.5公里)。相比之下,大峡谷长277英里(446公里),而深度则超过一英里(1.6公里)。

图像的下部显示了同一场景的颜色编码地形。对这一特征形状的测量结果告诉科学家,卡隆的水冰层在其早期历史中可能至少部分是液态的,并且此后已经重新凝固。

该图像是由“新视野”号的远程侦察成像仪(LORRI)获得的。北方起来了;照明来自图像的左上角。图像分辨率约为每个像素1,290英尺(394米)。该图像长240英里(386公里),宽110英里(175公里)。它是在距Charon约48,900英里(78,700公里)的范围内获得的,距离New Horizo​​ns于2015年7月14日最接近Charon的方法约一个小时40分钟。