假新闻可能导致错误的记忆

2020年3月26日 0 作者 atuo

根据心理科学协会杂志《心理科学》的研究,选民在看到虚假新闻故事后可能会形成虚假的记忆,特别是如果那些新闻故事符合他们的政治信念。

这项研究是在2018年爱尔兰将堕胎合法化的全民公决之前的一周进行的,但研究人员认为,假新闻可能会在其他政治环境中产生类似的影响,包括2020年的美国总统大选。

“在激烈的,有党派的政治竞赛中,例如2020年美国总统大选,选民可能会’记住’完全是捏造的新闻故事,”科克大学的主要作者吉莉安•墨菲说。“特别是,他们很可能会’记住’对对方候选人反映不佳的丑闻。”

墨菲解释说,这项研究是新颖的,因为它可以检查与真实公投有关的错误信息和错误记忆。

她和她的同事们,包括加州大学欧文分校的首席记忆研究员伊丽莎白·洛夫特斯(Elizabeth Loftus),在网上招募了3140名合格选民,并询问他们是否以及如何计划在全民投票中投票。

接下来,实验者向每个参与者提供了六个新闻报道,其中两个是伪造的故事,描述了问题两边从事非法或煽动性行为的活动家。阅读每个故事后,询问参与者是否听说过故事中先前描述的事件;如果是这样,他们报告他们是否对此有特定的记忆。

然后,研究人员告知合格的选民,他们阅读的某些故事是捏造出来的,并邀请参与者确定他们认为是虚假的任何报道。最后,参与者完成了认知测试。

将近一半的受访者表示对至少一次虚假事件有记忆。他们中的许多人都回想起有关捏造新闻故事的丰富细节。支持堕胎合法化的人更有可能记得有关公投反对者的虚假陈述。那些反对合法化的人更容易记得关于支持者的虚假陈述。即使得知某些信息可能是虚构的,许多参与者仍未能重新考虑他们的记忆。几位参与者讲述了虚假新闻报道未包含的细节。

墨菲说:“这表明,尽管有选民的怀疑,甚至明确警告他们可能被显示为假新闻,但我们可以轻松植入这些完全捏造的记忆。”

在认知测试中得分较低的参与者不会比得分较高的参与者更容易形成错误的记忆,但是得分较低的参与者更容易记住与他们的观点一致的错误故事。研究人员说,这一发现表明,具有较高认知能力的人更有可能质疑他们的个人偏见和新闻来源。

该项目的其他合作者包括UC Irvine的Rebecca Hofstein Grady和Linda J. Levine以及都柏林大学的Ciara Greene。研究人员表示,他们计划通过调查与英国退欧公投和“ #MeToo运动”有关的错误记忆的影响,来扩大这项研究的范围。

Loftus说,了解假新闻的心理影响至关重要,因为先进的技术不仅使制作虚假新闻报道和图像,而且使假视频也变得更加容易。

Loftus说:“人们会根据他们的假记忆采取行动,通常很难说服他们假新闻是假的。” “随着越来越令人难以置信的令人信服的新闻能力,我们将如何帮助人们避免被误导?这是心理学家可能具有独特工作资格的问题。”